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Mental Health Pt I / Salud Mental Parte I - COVID19 Statement

Mental Health Pt I / Salud Mental Parte I 

As we all wait in anticipation of life returning, back to normal, we can find ourselves feeling unusually stressed.  With continual coverage in the media of the Coronavirus, and new restrictions being implemented daily, it can begin to take its toll.
In the United States, we are used to tremendous freedom and most of us have more personal space for living and working than in other countries.  Europeans are used to smaller quarters and fewer resources at their disposal because many live and work in historic buildings, where rooms are smaller and facilities are a bit more dated.  Thus, we have it better but when it comes to being confined, it just isn’t in our DNA.
Yet, here we are.  Now, if nothing else, we are an innovative and resourceful nation.  We excel in making lemonade out of lemons, even if we have to squeeze each one by hand!  
Still, the situation can take a toll on our usually cheerful selves.  We might be surprised at how we or our family members respond, after 2-weeks of direct and continual contact.  Normal interactions may give way to rather obnoxious behavior and those who have challenging emotional and psychological concerns may find themselves totally on-edge; feeling like there is no escape.
Take a deep breath… help is all around you.  

While many of us are aware of these strategies and resources, it helps to refresh, because the circumstances are new to us all.  Today and tomorrow, we will be sharing ideas and contact information to help us maintain our sometimes questionably sane selves and perhaps even flourish from the experience.

Let’s think about a few unique issues.

Media Fatigue and Media-Induced Anxiety 
Dr. Casey Wolfington, EVBH, says that “News coverage on the coronavirus is widespread and can be overwhelming.  Children and adults with an underlying anxiety disorder, depressive disorder, or trauma history may be particularly vulnerable or at risk for exacerbated levels of distress.  Global events can trigger underlying anxiety and depressive disorders.”
Not a fun thought, yet it can be resolved.  
Let’s begin with making sure that the information we are receiving and making life decisions on, are accurate.  The most effective way of establishing that is by going directly to primary sources.  Here are a few.
 http://www.ecemergency.org  
 https://covid19.colorado.gov  
 http://www.cdc.org  
Today, let’s also cover some thoughts on children and how they are coping.

Children’s Response to Stress (including signs of depression) 
• Crying for no apparent reason
• Mood swings & tantrums
• Irregular eating or sleeping patterns
• Nightmares
• Behavioral Regression such as bed-wetting
• Isolating themselves from others in the household 
• Appearing sad or worried for extended periods
• Acting out
• Inability to focus and concentrate 
• Appearing distracted throughout the day
• Unable to enjoy favorite activities
• Complaints of headaches, stomachaches, or other body pains
• Hiding and using alcohol or drugs
• Distressing posts on social media 

Some solutions
• Validate feelings, they are a reaction to a real event
• Explain the issue in age-appropriate language
• Share your coping strategies with your kids and do some of them together, as a family
• Answer children’s questions about the virus its resulting situation.  What you don’t know, look up together.
• Be a positive role model… children will emulate what you do more than what you say
• Establish a regular routine; school (study) hours, meals, chores, bedtime rituals, family time, etc.
According to Psychology Today magazine, regarding overall mental health during the COVID-19 situation: 
• Have compassion for the panic-buyers, sometimes the only thing standing between them and another panic attack, is the power to buy extra rolls of toilet paper.  Actively reach out to a vulnerable neighbor, even if just by phone or email.  
• Don’t be ashamed of asking for help… we all need it from time to time.
• Psychology Today recommends reading, Dr. Viktor E. Frankl’s, “Man’s Search for Meaning”, for mental health strategies under extreme conditions. 
• Pay it Forward.  If able, pay your employees (housekeeping, gardeners, babysitters, etc.), even if only a portion or just once – every little bit helps when incomes are cut off with little notice.  Of course, this might be difficult and understood, if you have no income, yourself.  
• Go out of your way to express appreciation to those who are still working to help you through this crisis (medical personnel, grocery store attendants, trash collectors, etc.)  
• Be grateful you’re reading this right now and not hooked up to a ventilator, fighting for your life.
You are not alone… we are a community team and together we will prevail!  

Salud Mental Parte I 

Al esperar en anticipación de que vuelva la vida a lo normal, es posible que nos sintamos estresados.  Con la cobertura continua en los medios del coronavirus y nuevas restricciones implementadas diariamente, puede empezar a tener un impacto en nuestra salud mental. 

En los Estados Unidos, estamos acostumbrados a una gran cantidad de libertad y la mayoría de nosotros tenemos más espacio personal de vida y trabajo en comparación con personas en otros países.  Las personas europeas están acostumbradas a lugares más pequeños y menos recursos a su disposición porque muchas personas viven y trabajan en edificios históricos, donde las salas son más pequeñas y las instalaciones son un poco más antiguas.  Por lo tanto, tenemos mejores situaciones aquí en relación con estar confinados, el tema es que no es parte de nuestro ADN.  
Sin embargo, aquí estamos y, si nada más, somos un país innovador e ingenioso.  Nos destacamos porque cuando la vida nos da un limón, hacemos limonada, ¡incluso si tenemos que exprimir el jugo un limón a la vez! 

De todas maneras, la situación puede afectar nuestro estado de ánimo que antes era más feliz. Es posible que estemos sorprendidos sobre cómo estamos respondiendo o cómo están respondiendo nuestros miembros familiares después de dos semanas de contacto directo y continuo.  Es posible que las interacciones normales sean reemplazadas por comportamientos un poco molestosos.  Es posible que las personas con inquietudes emocionales y psicológicas desafiantes tengan una sensación de estar al borde, con la sensación de que no existe una manera de escapar.  
Respire profundo, usted está rodeado por ayuda. 
Aunque muchos de nosotros estamos conscientes de estos recursos y estrategias, es útil repasarlos nuevamente, porque estas circunstancias son nuevas para todos nosotros.  Hoy y mañana, compartiremos ideas e información de contacto para ayudarnos a mantener un buen equilibrio de salud mental e incluso quizás crecer debido a esta experiencia.  
Vamos a analizar algunos temas importantes. 

Fatiga de los medios y ansiedad inducida por los medios
Dra. Casey Wolfington, de Eagle Valley Behavioral Health, ha indicado que, “La cobertura de los medios sobre el coronavirus es amplia y puede ser abrumadora.  Los niños y los adultos con un trastorno de ansiedad subyacente, trastorno depresivo o historial de trauma podrían estar particularmente vulnerables o en riesgo de niveles exacerbados de angustia.  Los eventos globales pueden activar la ansiedad y los trastornos depresivos subyacentes.” 
Es un tema complicado, sin embargo, sí puede ser resuelto. 
Primero, vamos a empezar con garantizar que la información que estamos recibiendo es correcta, porque nos estamos basando en esa información para tomar decisiones vitales.  La manera más eficaz de realizarlo es al ir directamente a las fuentes principales.  Aquí se encuentran algunas: 
               http://www.ecemergency.org 
               https://covid19.colorado.gov 
               http://www.cdc.org 
Hoy, también vamos a cubrir algunos temas sobre los niños y cómo están lidiando con esto. 

Respuestas de los niños al estrés (incluyendo signos de depresión)
Llorar por ninguna razón aparente
Altibajos emocionales y berrinches
Patrones irregulares de comer o dormir
Pesadillas
Regresión de comportamientos, como incontinencia urinaria en la cama
Aislarse de otras personas en el hogar
Parecer estar triste o preocupado por periodos extendidos
Portarse mal
Incapacidad de enfocarse y concentrarse
Parecer estar distraído en diferentes momentos del día
Incapaz de disfrutar de sus actividades favoritas
Quejas de dolores de cabeza, dolores de estómago u otros dolores corporales
Esconderse y consumir alcohol o drogas
Publicaciones angustiantes en los medios sociales

Algunas soluciones 
Validar sus sentimientos, son una reacción a un evento real
Explicar el tema en palabras adecuadas para su edad
Compartir algunas de sus estrategias personales para lidiar con problemas con sus hijos y practicarlas juntos, como una familia
Responder las preguntas de los niños sobre el virus y la situación resultante.  Pueden investigar juntos sobre lo que no saben. 
Sea un modelo positivo. Los niños imiten más lo que usted hace en comparación con lo que usted les dice que deben hacer.
Establezca una rutina regular; horas escolares (de estudios), comidas, quehaceres, rituales de acostarse, tiempo familiar, etc. 
Información de la publicación Psychology Today, en relación con la salud mental durante la situación de la COVID-19: 
Tenga compasión por las personas que compran en pánico, a veces, lo único que les puede ayudar a evitar otro ataque de pánico es el poder que sienten al comprar rollos adicionales de papel higiénico.  Ofrezca ayuda a un vecino vulnerable, incluso si es solo por teléfono o correo electrónico.
No tengan vergüenza de pedir ayuda, todos necesitamos ayuda de vez en cuando. 
La publicación Psychology Today recomienda leer “El hombre en búsqueda de sentido”, de Dr. Viktor Frankl, para aprender algunas estrategias de salud mental en condiciones extremas.    
Inicie una cadena de favores. En lo posible, pague a sus empleados (trabajadores domésticos, jardineros, niñeras, etc.), incluso si es solamente una porción de lo normal o solo un pago, todo es de ayuda cuando se cortan los ingresos con poca notificación.  Obviamente, esto podría ser difícil si usted mismo no tiene ingresos y entenderán si usted no lo puede hacer.
Haga el esfuerzo por expresar agradecimiento por las personas que están trabajando para ayudarle durante esta crisis (personal de atención médica, empleados de tiendas de comestibles, recolectores de basura, etc.)
Esté agradecido porque usted está leyendo esto en este momento y no está conectado a un ventilador, batallando por su vida.   
Usted no está solo, ¡somos un equipo comunitario y juntos vamos a triunfar!