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A letter from Eagle County Law Enforcement: We Stand For The Rights Of All

To our Eagle County community,  y Una carta de la policía del Condado Eagle: (version en español más abajo)

Eight minutes and 46 seconds. That’s how long a knee was senselessly, cruelly, and yes … criminally, held to the neck of George Floyd in Minneapolis, resulting in his death. Eight minutes and 46 seconds is also how long it took for four officers … one with criminal intent, and the other three without the courage to stand up to a peer officer, to erase any gains in trust and goodwill, that policing has worked so hard to earn in recent years, since the Ferguson, Missouri, incident.

Recent events stemming from the murder of Mr. Floyd have brought to light societal issues within many of the communities we live in, sadly including the law enforcement community.  It is time to jointly work on creating sustainable resolutions.

The law enforcement leaders and our officers and deputies in Eagle County deplore the criminal acts of these officers. We also condemn the violent attacks and looters in areas across our nation. We are very appreciative that none of these acts have occurred in our valley. 

Just this past Sunday a peaceful march was held in Vail Village to address the disparate treatment of people of color. One marcher, Ali, carried a sign saying she felt safe with the police in Eagle County and wanted others to have that same right around the United States. Thank you, Ali, for your confidence in us. We hold one another to a very high standard of conduct and take the oath to protect and serve very seriously. 

In our quest for establishing equality, about a decade ago, the Eagle County Law Enforcement Immigrant Alliance was founded to work with our immigrant community and develop bonds of trust, regardless of citizenship, color, culture, or any other distinguishing characteristics. We share our common goals of life in a peaceful, supportive, and inclusive community.  We are grateful for these conversations.   

Exceptional standards come from extensive training. All officers are required by state law to report unnecessary use of force by their peers. The procedures in place assure mutual respect between officers, agencies, and the community-at-large. Additional skills acquired include anti-biased policing, fair and impartial policing, de-escalation tactics, and community relations, just to name a few. Many of these courses are certified with national recognition. 

The events of the past week have caused us to reflect upon our own efforts to build trust and address any inequities in our valley. We strive to achieve a level of impartial fairness and mutual respect for all that we serve. Trust comes from the integrity of our actions. 

We’ve not heard or spoken to one officer who isn’t shocked and angered by what they saw on that video from Minneapolis, but sadly, in many jurisdictions that won’t matter. The broad brush of corruption and brutality, which exists in some agencies, paints much more thickly than the precise but fragile little brush of honor, goodness, and trust. 

We are a nation working through crisis. The coronavirus pandemic caused a huge disruption to our physical and mental health, our sense of security, and our economic stability, which will be felt for years to come. However, it also gave us opportunities to become closer, even with “social distancing.” 

In Eagle County, we saw people and organizations unite as never before. We became more creative in how we do business. We repurposed resources to accommodate changing needs. We volunteered to help the most vulnerable in our community. We made sacrifices in our daily lives for the overall good of our neighbors and the nation. We came together in crisis and now we need to rebuild trust in our criminal justice system. 

As we have begun emerging from the COVID-19 disruption, we are now faced with riots across America. Law enforcement agencies in Eagle County grieve for the loss of George Floyd and all others who die needlessly. We honor our pledge to protect and serve all people, without regard to their color, immigration status, sexual identity, cultural differences, or socioeconomic position. We realize that respect goes both ways. 

It’s a privilege to be part of a community that cares so deeply for one another that many will often place the needs of others above their own self-interest. We are honored to serve. Together, we stand for the rights of all. 

Please work with us to continue the building of trust and equality for all in Eagle County — we must be ever vigilant. Do not hesitate to call any of us to discuss these or other issues of concern. 

We are here for you. 

Sincerely,

James van Beek, Eagle County Sheriff,

Dwight Henninger, Vail Police Chief

Greg Daly, Avon Police Chief

Joey Staufer, Eagle Police Chief

Greg Knott, Basalt Police Chief

Jared Rapp, Colorado State Patrol


CaptainUna carta de la policía del Condado Eagle:

Comunidad del Condado Eagle, ocho minutos y cuarenta y seis segundos. Así de largo estuvo una rodilla sin sentido, cruel, y sí ... de manera criminal, presionando el cuello de George Floyd en Minneapolis, lo que causó su muerte. Ocho minutos y cuarenta y seis segundos también es el tiempo que le tomó a cuatro policías ... uno con intención criminal, y los otros tres sin el valor de afrontar a un compañero, que borraran cualquier ganancia en confianza y buena voluntad, que esa profesión ha trabajado muy duro para ganarse en los últimos años, desde el incidente de Ferguson, MO.

Los acontecimientos recientes derivados del asesinato del Sr. Floyd han sacado a la luz problemas sociales en muchas de las comunidades en las que vivimos, lamentablemente, incluida la comunidad policiaca. Es hora de trabajar conjuntamente para crear resoluciones duraderas.

Los líderes policiales y nuestros oficiales y policías en el Condado Eagle deploran los actos criminales de estos oficiales. También condenamos los violentos ataques y el saqueo en áreas de nuestra nación. Estamos muy agradecidos que ninguno de estos actos haya ocurrido en nuestro valle.

Justo el domingo pasado se realizó una marcha pacífica en Vail Village para abordar el trato dispar de las personas de color. Una manifestante, Ali, llevaba un letrero que decía que se sentía segura con la policía en el condado Eagle y que quería que otros tuvieran el mismo derecho en los Estados Unidos. ¡Gracias, Ali, por tu confianza en nosotros! Nos mantenemos el uno al otro con un estándar de conducta muy alto y tomamos el juramento de proteger y servir, muy en serio.

En nuestra búsqueda por establecer la igualdad, hace aproximadamente una década, se fundó la Alianza de Agencias Policiacas e Inmigrantes del Condado de Eagle (LEIA) para trabajar con nuestra comunidad de inmigrantes y desarrollar vínculos de confianza, independientemente de la ciudadanía, el color, la cultura o cualquier otra característica distintiva. Compartimos nuestros objetivos comunes de vida en una comunidad pacífica, solidaria e inclusiva. Estamos agradecidos por estas conversaciones.

Los estándares excepcionales provienen de una amplia capacitación. La ley estatal exige que todos los oficiales denuncien el uso innecesario de la fuerza por parte de sus compañeros. Los procedimientos establecidos aseguran el respeto mutuo entre los oficiales, las agencias y la comunidad en general. Las habilidades adicionales adquiridas incluyen vigilancia policial imparcial y justa, tácticas de reducción de conflicto y relaciones con la comunidad, solo por nombrar algunas. Muchos de estos cursos están certificados con reconocimiento nacional.

Los eventos de la semana pasada nos han llevado a reflexionar sobre nuestros propios esfuerzos para generar confianza y abordar cualquier inequidad en nuestro valle. Nos esforzamos por lograr un nivel de imparcialidad y respeto mutuo por todo lo que servimos. La confianza proviene de la integridad de nuestras acciones.
No hemos escuchado ni hablado con un oficial que no esté conmocionado y enojado por lo que vieron en ese video de Minneapolis, pero lamentablemente, en muchas jurisdicciones eso no importará. La gran gama corrupción y brutalidad, que existe en algunas agencias, opaca densamente al honor, la bondad y la confianza.

Somos una nación que trabaja en crisis. La pandemia del Coronavirus causó una gran interrupción en nuestra salud física y mental, nuestra sensación de seguridad y nuestra estabilidad económica, que se sentirán en los próximos años. Sin embargo, también nos dio la oportunidad de acercarnos, aun incluso con "distanciamiento social".

En el condado de Eagle, vimos a personas y organizaciones unirse como nunca antes. Nos volvimos más creativos en cómo hacemos negocios. Reutilizamos recursos para ajustarnos a las necesidades cambiantes. Nos ofrecimos para ayudar a los más vulnerables en nuestra comunidad. Hicimos sacrificios en nuestra vida diaria por el bien general de nuestros vecinos y la nación. Nos unimos en crisis y ahora necesitamos reconstruir la confianza en nuestro sistema de justicia penal.

A medida que comenzamos a salir de la interrupción del COVID-19, ahora nos enfrentamos a disturbios en todo Estados Unidos. Las agencias policiacas en el condado Eagle lamentan la pérdida de George Floyd y todos los demás que mueren innecesariamente. Honramos nuestro compromiso de proteger y servir a todas las personas, sin importar su color, estatus migratorio, identidad sexual, diferencias culturales o posición socio-económica. Nos damos cuenta que el respeto va en ambos sentidos.
Ser parte de una comunidad que se preocupa tanto el uno por el otro que muchas veces pondrá las necesidades de los demás por encima de sus propios intereses, es un privilegio. Nos da honor el servir. Juntos, defendemos los derechos de todos.

Por favor trabajen con nosotros para continuar construyendo la confianza e igualdad para todos en el Condado Eagle, debemos estar siempre vigilantes. No duden en llamar a cualquiera de nosotros para discutir estos u otros temas de interés.

Estamos aquí para ustedes.

Sinceramente,
Sheriff del Condado Eagle, James van Beek
Jefe de Policía de Vail, Dwight Henninger
Jefe de Policía de Avon, Greg Daly
Jefe de Policía de Eagle, Joey Staufer
Jefe de Policía de Basalt, Greg Knott
Capitán de la Patrulla Estatal, Jared Rapp