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Mountain communities’ perspective on COVID-19

March 15, 2020 - Many mountain communities have been responding to COVID-19 outbreaks over the past week with a focus on slowing the spread, ensuring our medical system can respond to the non-coronavirus needs, like delivering babies or treating heart attacks, and protecting our most vulnerable community members. Although these communities have seen a majority of Colorado's current cases, the risk is not exclusive to the high country.

Eagle, Gunnison, Pitkin and Summit counties have been implementing aggressive actions to minimize social gatherings. These actions are unprecedented and will have both social and economic impacts. However, they will also slow the spread and give hope to an earlier and faster recovery from COVID-19.

Combatting rumors, such as locking down I-70, and working to ensure important services and resources like food, medications, medical supplies still reach our communities are new challenges many of these communities have been tasked with in addition to the COVID-19 response. Cutting communities off from these resources is counterproductive to what these communities need and counter to our Coloradan common values.

Given the collective experience of these counties, the message for the rest of Colorado should be to take action now. COVID-19 does not pay attention to or stop at any jurisdictional boundaries. Additionally, because this is a novel virus, all Coloradans are susceptible regardless of where you live. As a result, social distancing, i.e. staying 6 feet apart; hand washing; practicing good cough and sneeze etiquette; and staying home when you are sick will help protect you, your family and your community even before community spread is identified.

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La perspectiva de las comunidades en las montañas referente al COVID-19

15 de marzo de 2020: Muchas comunidades de las montañas han estado respondiendo a los brotes de COVID-19 durante la semana pasada. El enfoque es desacelerar la propagación, asegurando que nuestro sistema médico pueda responder a las necesidades que no estén relacionadas con el coronavirus, como partos o ataques cardíacos, y proteger a los miembros más vulnerables. Aunque estas comunidades tienen la mayoría de los casos de Colorado, el riesgo no es exclusivo a las comunidades de las montañas.

Los condados Eagle, Gunnison, Pitkin y Summit han implementado acciones agresivas para minimizar las reuniones sociales. Estas acciones no tienen precedentes y tendrán impactos sociales y económicos. Sin embargo, disminuirá la propagación y darán esperanza a una pronta y más rápida recuperación del COVID-19. 

El combatir los rumores y trabajar para garantizar que los servicios y recursos importantes como alimentos, medicamentos y materiales médicos aún lleguen a nuestras comunidades son nuevos retos para las comunidades además de responder al brote COVID-19. Separar a las comunidades de estos recursos es contraproducente y contrarrestan nuestros valores comunes de Colorado.

Dado a lo que estos condados están pasando, el mensaje para el resto del estado debería ser el tomar medidas ahora. COVID-19 no presta atención ni se detiene en ningún límite jurisdiccional. Además, como se trata de un virus nuevo, todos los habitantes de Colorado son susceptibles independientemente de dónde vivan. Como resultado, el distanciamiento social, es decir, permanecer a 6 pies de distancia; lavarse las manos; taparse al toser y estornudar; y quedarse en casa cuando estén enfermos ayudará a protegerlo a usted, a su familia y a su comunidad incluso antes que se identifique la propagación de la comunidad.